written by
Alex V

De leiestreek, 110 kilometer rust én energie ineen

Vastgoednieuws Selectie ht 10 min read

Wie Leistreek zegt, denk meteen aan Sint-Martens-Latem, dat nu eenmaal één van de meest bekende plekjes is langs de rivier. Met dank aan de schilders van de Latemse scholen. Meervoud, inderdaad, want er was meer dan één Latemse school. Maar… de Leiestreek is zoveel meer. Het grondgebied ervan strekt zich uit tussen Gent en Kortrijk. De Leie kronkelt zich een weg doorheen West- en Oost-Vlaanderen over een lengte van net geen 110 kilometer, om in Gent uit te monden in de Schelde. Het is een heerlijke streek om te wonen, met zowel voor de stadsmus als de buitenmens wat wils.

Misschien eerst een stukje geschiedenis. In lang vervlogen tijden speelde de Leie een belangrijke rol in de Vlaamse vlasnijverheid, maar na de industriële revolutie verloor de rivier aan belang en dat bleef zo tot een eind in de 20ste eeuw. Tot begin de jaren ’60 van de vorige eeuw was ze geen belangrijke binnenvaartrivier. Dé stroom richting Antwerpen en Gent was toen de Boven-Schelde. In 1965 en 1966 werd de Leiestreek getroffen door zware overstromingen, waardoor de rivier plots wél hoog op de prioriteitenlijst van de overheid kwam te staan. Vanaf 1970 werd de infrastructuur op en langs de rivier aangepast en vernieuwd. In de tweede helft van de jaren ’90 was er nood aan een betere binnenvaartverbinding tussen de Benelux en Frankrijk en tot op vandaag blijft de Leie de belangrijkste vaarweg tussen de Seine en de Schelde.

Leiewerken

De rivier is het onderwerp van ambitieuze plannen, waarin zowel stadsvernieuwingsprojecten langs het water als infrastructuurwerken aan de Leie zelf een belangrijke plaats hebben. Die werken verlopen in fases. Sommige zijn zo goed als afgerond, andere zitten nog in de studiefase of staan op de planning. Tegen 2027 zou de Leie klaar moeten zijn om grotere schepen vlot doorgang te bieden. De Leie ook als rivier herstellen en tegemoetkomen aan de pleziervaart, is een belangrijke onderdeel van de Leiewerken. De aanleg van natuurvriendelijke oevers, vispassages, fauna-uitstapplaatsen en rustplekjes zullen vermoedelijk klaar zijn tegen 2030. Al die inspanningen maken van de Leiestreek niet alleen een fijne regio voor een weekendje uit. Het is er ook erg aangenaam leven en wonen.

Het beste van twee werelden

In het gros van de steden en gemeenten van de Leiestreek liggen de vastgoedprijzen in lijn met andere vergelijkbare regio’s in België. Die lijn schuift wel gevoelig op naar boven voor wie een huis of appartement aan de rivier wil. Zicht op het water komt met een prijskaartje. Sint-Martens-Latem spant wat dat betreft de kroon, maar andere gemeenten zijn bezig aan een inhaalbeweging, zeker in West-Vlaanderen. Het maakt dat nogal wat 50-plussers een plekje aan het water kopen. Zij hebben nu eenmaal meer financiële slagkracht. Daarnaast verzoenen ze zo het beste van twee werelden: rust en natuur zijn altijd vlakbij, maar net zo goed staan ze in een mum van tijd in een woonkern, waar ze winkels, horeca en cultuur vinden. Denk bijvoorbeeld aan Kortrijk, Deinze of Roeselare. En dan is er natuurlijk nog het culturele erfgoed in de vorm van prachtige kastelen en parken én tal van musea.

Waregem , Standingvolle luxe-villa Immo Dochy editie nummer 75 P88 tem P91

Rust én energie

De broers Ludovic en Anthony Dochy en Gregory Merlier van Immo Dochy – dat al meer dan 40 jaar actief is in de West-Vlaamse Leiestreek – zijn goed geplaatst om ons meer te vertellen over de vastgoedmarkt aan zijn kant van de provinciegrens. We wilden eerst wel eens weten wat hun favoriete plekjes zijn. ‘De mooiste hoekjes zijn voor mij de verborgen plaatsen waar er nog stilte is. Waar je alleen de vogels hoort kwetteren of de wind door de bomen ruist, terwijl er tegelijk toch een vlotte verbinding is met het kloppend hart van de stad of de autosnelweg,’ zegt Gregory. Ludovic en Anthony knikken instemmend. ‘Ik ben blij dat dat we in ons stukje Leiestreek al heel wat mensen gelukkig hebben kunnen maken met zo’n verborgen parel,’ vervolgt Gregory. ‘Maar begrijp mij niet verkeerd. Ook midden in de stad kan het in je stadstuin of op het terras verbazend stil zijn.’

Waarom ben jij zelf zo verknocht aan de Leiestreek?

Gregory Merlier: ‘De Leie is altijd de rode draad geweest voor de welvaart in onze streek. De vlassers aan hun Golden River, de textielnijverheid, de boeren, de houthandelaars, … ze zijn onlosmakelijk verbonden met onze geschiedenis. Een leven van hard wroeten, maar ook van genieten. Water heeft een magische uitstraling. Het geeft tegelijk rust én energie. Dat is voor mij de charme van de Leie.’

Immo Dochy is een vaste waarde in het vastgoedlandschap. Hoe zouden jullie jullie kantoor in een paar zinnen typeren?

Ludovic Dochy: ‘Immo Dochy bestaat al meer dan 40 jaar. We zijn gespecialiseerd in wat je zou kunnen noemen ‘bijzonder vastgoed’.. Een uitzonderlijk pand, een discreet gelegen tuin, een mooie opbrengsteigendom, een locatie met projectpotentieel, een uniek perceel grond waar een droomhuis op past, een commercieel gebouw met perspectieven, een appartement dat ruimte en genieten uitstraalt, al die dingen zijn onze dada, zoals dat heet. We luisteren vooral naar het verhaal van mensen en begeleiden hen discreet en op een heel persoonlijke manier naar hun droomproject. Dat is waarvoor we bekend staan.’

Meerwaarde

Hoe vraag en aanbod zich verhouden in de West-Vlaamse Leiestreek, willen we van Gregory weten. ‘Wel, hier wordt graag verhandeld. Dat zit in ons DNA,’ klinkt het. ‘Commerce doen, maar ook naar iets toe werken en daar van genieten, om het vervolgens ook weer los te laten. Te verkopen, omdat je durft gaan voor die vólgende droom. Er wordt hier bij ons veel gebouwd en verbouwd. Maar ook de bestaande villa’s vinden altijd nieuwe bewoners die de charme, de ziel en de goede ligging waarderen.’

Vertel eens iets over de vastgoedprijzen in jullie regio?

Anthony Dochy: ‘De prijs van een pand hangt af van verschillende factoren, zoals de ligging, de oriëntatie, de grootte uiteraard, maar ook de lichtinval en het uitzicht spelen een rol. Daarnaast is de nabijheid van winkels, scholen en verbindingswegen medebepalend voor de prijs.’

Hier iets kopen is dus sowieso een goede investering?

Gregory Merlier: ‘We zijn al lang actief en ik moet zeggen dat ik in al die jaren de vastgoedprijzen nooit heb weten dalen. Dat kan ook bijna niet. De grondprijzen gaan omhoog, de werkuren stijgen en de materialen worden duurder. Vastgoed is altijd een veilige belegging geweest. Een belegging die niet alleen haar waarde houdt, maar zelfs een mooie meerwaarde kan opleveren. Dat de prijs ook hier drastisch kan toenemen als je een uitzicht op de Leie hebt, is evident.’

Hebben jullie zoiets als een gemiddelde koper? Is dat de beter gegoede 50-plusser of eerder het gezin van tweeverdieners?

Ludovic Dochy: ‘De gemiddelde koper ? Goh, als ik kijk naar ons kantoor is die gemiddelde koper meestal een ondernemend type. Iemand die vooruit wil en zijn gezin een fijne plek wil geven. Iemand die eieren voor zijn geld kiest, dat ook. Ik zou zeggen: ga eens kijken naar de startpagina van onze website. Dat beeld zegt eigenlijk alles. Trouwens, wie op zoek is naar een mooie aankoop, moet zeker eens wegdromen op www.dochy.be . Mensen mogen ons te allen tijde contacteren. Geen moeite is ons teveel om hen te laten ervaren hoe de volgende stap in hun leven er uitziet of kan uitzien.’

Sint-Martens-Latem, prachtig landhuis, Irres vastgoedmakelaars P4 en P5 in editie nummer 75

Open gezinswoningen

Aan Oost-Vlaamse zijde is Infinimo al jaar en dag een vaste, betrouwbare waarde. Jan De Wildeman stampte zijn vastgoedkantoor zo’n twintig jaar geleden uit de grond. Hijzelf is erg verknocht aan de Leiestreek. ‘Ik heb zelf 15 jaar in de Assels gewoond, vlakbij de Leie en omgeven door water. Een zalige plek, waar je ’s morgens jogt tussen de reigers. Er is een fiets- en wandelpad dat het eiland omsluit. Rondom ligt een natuurgebied dat je de bij tijd en wijlen de adem beneemt.’ Voor wie de Assels niet meteen kan situeren: dit woongebied bevindt zich ten oosten van het centrum van Drongen, op een ‘eiland’ gevormd door twee Leie-armen en de Ringvaart. Ongeveer de helft van de Assels is inderdaad grotendeels natuur gebleven, bestaande uit meersen en veel groen. Jan kent de hele regio als zijn broekzak. Hij heeft zich nooit gericht op peperduur landgoed aan de boorden van de Leie. ‘Sowieso is de vraag daar veel groter dan het aanbod. Om niet te zeggen dat er nauwelijks aanbod is,’ aldus Jan.

Waar richt jij je dan wel op?

Jan De Wildeman: ‘Op mooi vastgoed en dan vooral open bebouwingen, die weliswaar niet aan de oevers van Leie liggen, maar wel ruimte, rust en natuur te bieden hebben. Het gros van de panden die wij aanbieden variëren in prijs van 300.000 tot 750.000 euro. Als je van je tuin in de Leie wil springen, betaal je een veelvoud van die bedragen. In wezen bieden wij vooral vrijstaande gezinswoningen aan.

En dan niet meteen in het eerder mondaine Sint-Martens Latem, begrijpen we?

Jan De Wildeman: ‘Sint-Martens-Latem is prachtig, maar voor doorsnee gezinnen geen haalbare kaart. Een woning aan de Leie met uitzicht op natuurgebied, een zuid-gerichte oriëntatie en een vergunde aanlegsteiger komt met een stevig prijskaartje. Pas op, er zíjn mensen die dat budget hebben, maar die kopen op emotie en hoeven niet na te denken over het prijskaartje. Het gebeurt dat we een woning in dat segment verkopen, maar onze doelgroep ligt toch eerder elders. Bij de gezinnen, die een fijn plekje willen om thuis te komen.’

Nieuwbouwproject in Baarle

Het publiek van Jan bestaat dus vooral uit tweeverdieners. Mensen met een gezin die iets meer te besteden hebben. ‘Vaak gaat het om mensen die al eens een eerste huis gekocht hebben en dat intussen ontgroeid zijn,’ verduidelijkt Jan. ‘Omdat ze dat eerste eigendom kunnen verkopen, zijn ze in staat om voor hun tweede woning wat verder te springen.’

Kan je iets zeggen over de prijzen in de Oost-Vlaamse Leiestreek?

Jan De Wildeman: ‘Goh, dat varieert natuurlijk van gemeente tot gemeente. Sint-Martens-Latem zit absoluut bovenaan de curve, maar ook Deurle, Baarle en bepaalde stukken van Drongen situeren zich in een hogere prijsklasse. Aan de andere kant van het spectrum heb je Deinze, waar je doorgaans goedkoper kan kopen dan gemiddeld.’

Heb jij zelf op dit moment projecten lopen?

Jan De Wildeman: ‘We zijn volop in de weer met een prachtig nieuwbouwproject in Baarle, bestaande uit zowel woningen als appartementen. We zitten nu in de laatste fase van de voorbereiding en zullen ergens in mei beginnen communiceren naar het grote publiek. Ik zou zeggen: houd zeker onze website www. infinimo.be in de gaten, want daar zal je er als eerste alles kunnen over lezen.’

Bachte-Maria-Leerne, private woonerf Affinimmo P31 in editie nummer 75

 3 ‘Must do’s’ in de leiestreek

Lemmerboot

Wim Dierickx, sasmeester aan Astene Sas, garandeert je met de historische Lemmerboot een gezellige tocht via het sas en de uitzonderlijke mooie natuurlandschappen van Deinze naar Sint-Martens-Latem. Vooraf reserveren bij de dienst toerisme is noodzakelijk. Dat kan online via www.toerisme.leiestreek.be/boottochten of in het kantoor van Langs de Leie in dienstencentrum De Leiespiegel. Een ticket kost 37 euro per persoon. Als je online reserveert komen daar nog 1,20 euro administratiekosten bij.

De fietsboot

In de zomer van 2019 kon je voor het eerst fietsen met varen combineren, dankzij de fietsboot. Ook volgende zomer kan je weer gebruik maken van de fietsboot. Bij het opstappen betaal je 5 euro per persoon. Er kunnen maximum 50 personen tegelijk met hun fiets op de boot. De fietsboot vertrekt om 9 uur vanuit Harelbeke met haltes in Waregem en Machelen. Hij meert aan in Deinze om 13.30 uur. Om 14 uur vertrekt hij opnieuw vanaf het Sint-Poppoplein richting Harelbeke met dezelfde haltes. Iedereen is vrij om zijn op- en afstapplaats zelf te kiezen. Meer info: Dienst toerisme – Langs de Leie, Brielstraat 2, 9800 Deinze, tel. 09 380 46 02 of toerisme@deinze.be.

Vierfrontenbrug en Maïskot

We geven je graag ook nog twee bezienswaardigheden mee. De Vierfrontenbrug speelde een belangrijke rol in zowel WO I als WO II. De boogbrug die vier veldslagen heeft meegemaakt – vandaar de naam ‘Vierfrontenbrug’ – werd behouden ondanks dat de Leie verlegd werd. Dat verklaart waarom er nu geen water meer onderdoor loopt. Het Maïskot is een maïssilo die tijdens de 2e Wereldoorlog zwaar getroffen werd. Het Maïskot werd oorspronkelijk opgericht als graanopslagplaats voor de brouwerij Anglo Belge in Zulte. Tijdens de “Slag aan de Leie” in WO II kreeg het gebouw het zwaar te verduren. Het industriële gebouw werd later verbouwd en bestaat nu uit vier loften. Het Maïskot en de Vierfrontenbrug liggen op de grens van Zulte en Oeselgem in de Oeselgemstraat.

leiestreek Immo Dochy Ludovic Dochy Anthony Dochy Gregory Merlier Infinimo Jan De Wildeman Irres vastgoedmakelaars Affinimmo